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NATHAN-KATZ-PRIS FIR LITERATÜR IM ELSASS

2016

Georges-Daniel ARNOLD

STRASBOURG

Georges-Daniel Arnold est né en 1780 à Strasbourg. En 1794, il décide, à moins de 15 ans, de commencer des études de droit à l’université de Strasbourg et adhère aux idées révolutionnaires. Il est nommé en 1806 professeur à Coblence. Rentré en Alsace en 1809 à la suite de son ami Lezay-Marnésia, il est nommé professeur d’histoire à la Faculté de Lettres, puis professeur à la Faculté de Droit de Strasbourg.

Homme de culture parfaitement trilingue, Arnold publie des « Notices sur les poètes alsaciens », ainsi que des poèmes en allemand. Pendant de longues années, il a pris l’habitude, lors de réunions d’amis comme d’entretiens familiers, de sortir de son portefeuille des bouts de papier où il note expressions, dictons, jurons et tournures propres au parler strasbourgeois. À ceux qui lui demandent : « Que voulez-vous faire de cela ? », il répond : « Vous verrez bien un jour ! »

Son chef-d’œuvre théâtral Der Pfingstmontag (Le Lundi de Pentecôte) paraît en 1816 : il inaugure avec éclat la littérature alsacienne. Avec cette pièce, il accède à une véritable reconnaissance littéraire. Le texte est plusieurs fois réédité, en Alsace et en Allemagne, avec des dessins du peintre Théophile Schuler. Goethe salue la pièce dans un long article : « Qu’on nous pardonne, note Goethe, le préjugé et la prédilection que nous avons pour cette œuvre, et un plaisir qui est influencé peut-être par le souvenir. » Car la pièce se passe en 1789 et Goethe fut à Strasbourg comme étudiant en droit d’avril 1770 à août 1771.

Arnold se marie à Ribeauvillé en 1823. Il meurt subitement le jour de son 49e anniversaire, le 18 février 1829, à Strasbourg. Grâce à une souscription publique, un monument a été érigé au cimetière Saint-Gall où il est inhumé.